Elemento químico

Un elemento químico es una sustancia química pura que consiste en un tipo de átomo se distingue por su número atómico, que es el número de protones en su núcleo. El término también se utiliza para referirse a una sustancia química pura compuesta de átomos con el mismo número de protones. Los ejemplos más comunes de los elementos son de hierro, cobre, plata, oro, hidrógeno, carbono, nitrógeno y oxígeno. En total, 118 elementos se han observado en marzo de 2010, de los cuales 94 se encuentran naturalmente en la Tierra. 80 elementos tienen isótopos estables, es decir, todos los elementos con números atómicos 1 a 82, con excepción de los elementos 43 y 61 (tecnecio y prometio). Los elementos con números atómicos 83 o superior (bismuto y superior) son inherentemente inestables, y someterse a la desintegración radiactiva. Los elementos de número atómico 83 a 94 no tienen núcleo estable, pero sin embargo en la naturaleza, ya sea sobrevivientes, como restos de la nucleosíntesis estelar primordial que producen los elementos en el sistema solar, o bien producida como hija de corta duración-a través de los isótopos descomposición natural del uranio y el torio.

Toda la materia química se compone de estos elementos. Nuevos elementos de número atómico mayor que se descubren de vez en cuando, como producto de reacciones nucleares artificiales.