Alótropos

Los átomos de elementos puros pueden enlace químico entre sí en más de una vía, permitiendo que el elemento puro que existe en las estructuras múltiples (arreglos espaciales de los átomos), conocida como alótropos, que se diferencian en sus propiedades. Por ejemplo, el carbono se puede encontrar como el diamante, que tiene una estructura tetraédrica alrededor de cada átomo de carbono, grafito, que tiene capas de átomos de carbono con una estructura hexagonal apilados uno encima del otro; grafeno, que es una sola capa de grafito que se increíblemente fuerte; fullerenos, que tienen forma casi esférica, y nanotubos de carbono, que son los tubos con una estructura hexagonal (aunque estas pueden variar de unos a otros en las propiedades eléctricas). La capacidad de un elemento que existe en una de las muchas formas estructurales que se conoce como 'alotropía.