Aplicaciones de los isótopos

Existen varias aplicaciones que aprovechan las propiedades de los distintos isótopos de un elemento dado. De separación de isótopos es un desafío tecnológico importante, en particular con los elementos pesados como el uranio o el plutonio. Elementos más ligeros como el litio, carbono, nitrógeno y oxígeno son comúnmente separados por la difusión de gas de sus compuestos como el CO y NO. La separación de hidrógeno y deuterio es inusual, ya que se basa en productos químicos en lugar de las propiedades físicas, por ejemplo, en el proceso de sulfuro de Girdler. Los isótopos de uranio han sido separados a granel por la difusión de gas, el centrifugado de gas, la separación de ionización por láser, y (en el Proyecto Manhattan) por un tipo de espectroscopia de la producción en masa.